Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville 

Alexis de Tocqueville (1805-1859) was politiek filosoof, historicus en staatsman. In zijn jonge jaren schreef hij, als ambitieuze Franse aristocraat en dienaar van de publieke zaak, het ongemeen invloedrijke boek De la démocratie en Amérique (1835-1840). Hij zag het democratische systeem in de VS als een model voor zijn eigen postrevolutionaire Frankrijk. Zelf kwam Tocqueville uit een adellijke familie die zwaar geleden had onder het geweld van de Franse Revolutie. Daarover schreef hij aan het eind van zijn leven het eveneens klassiek geworden boek L’Ancien Régime et la Révolution (1856).


Alexis de Tocqueville wordt door velen beschouwd als de grootste politieke filosoof na Machiavelli. Hij staat bekend als theoreticus van de democratie en vroege criticus van de moderne massacultuur. Zijn magnum opus Over de democratie in Amerika is gebaseerd op een grote rondreis die Tocqueville maakte in 1831-1832. In de Nieuwe Wereld trof hij een samenleving aan die, meer dan de Europese, gelijkheid en individuele vrijheid met elkaar wist te combineren.

Boeken: