Opgroeiend in het Liverpool van de jaren 60 en 70 ervaart Andy Merrifield voor het eerst de ontwrichtende kracht van de professional. Onder het mom van efficiëntie en vooruitgang slopen stedenplanners oude wijken en ze deporteren de bewoners, inclusief de familie Merrifield, naar troosteloze flats. Als de Britse samenleving in de jaren 80 en 90 wordt geprivatiseerd, hebben de professionals definitief hun macht gevestigd. De ambachtsman, die zijn vak verstaat en zijn werk met liefde doet, verliest het van de manager.

Merrifield wil niet zo’n professional zijn, maar wat dan wel? Soms lijkt het alsof er maar twee typen mensen zijn: professionals en mislukkelingen. In zijn zoektocht naar antwoorden vindt hij steun bij schrijvers en denkers als Dostojevski, Arendt en Baudelaire. Samen met zijn literaire helden formuleert Merrifield een krachtig betoog voor de wederopstanding van de zelfstandige, creatieve geest. Juist in deze moderne tijd: Leve de Amateur!